Meet the team

Jennifer

About Jennifer June

I have been working for over 8 years as an intervention counselor and a community outreach worker in Montreal. I’m a musician, a performer, a writer, an avid blogger for The Lady’s Lounge and Sweet Vegan, and the mother of 3 amazing women.

I started my journey on the path to self-discovery in 2001. At the age of 31, I had already dropped out of university twice, survived 2 failed “marriages” and several bad dates, 3 children and countless stray pets (all of which seemed like a good idea at the time), but I was completely disconnected with my sense of self, and purpose. I heard myself saying “I miss me”. And while I didn’t necessarily need finding, I definitely needed reclaiming. Self-care is a continuous journey, and I have some really great tools to share with you to help you on your way.

 Jennifer June

Je travaille depuis plus de 8 ans comme conseillère en intervention communautaire et intervenante sociale à Montréal. Je suis une musicienne, une artiste de scène, une écrivaine et une blogueuse fervente pour  The Lady’s Lounge et Sweet Vegan, ainsi que la mère de 3 jeunes femmes extraordinaires!

J’ai débuté ma quête sur le chemin de la connaissance de moi-même en 2001. À l’âge de 31, j’avais déjà abandonné 2 fois l’Université, survécu à 2 échecs de mariages et plusieurs mauvaises fréquentations, 3 enfants, d’innombrables animaux domestiques ( qui me semblaient tous et chacun de bonnes idées au moment de leur arrivée!), mais j’étais complêtement déconnectée avec ce que j’étais, et ce que je devais être. Je me suis entendue dire ”Je me manque”. Et même si je n’avais pas tant besoin de me trouver, j’avais absolument besoin de me reprendre, de me retrouver. Prendre soins de soi est une quête continuelle, et  j’ai déjà réalisé et compris quelques bons outils et j’ai envie de les partager avec tous ceux qui veulent les essayer!

 

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About Vanessa:

Vanessa Waters is a veteran forager, speaker and secretary of the board for a non-profit: Hudson Food Collective whose mission it is to support initiatives that build knowledge, skills and relationships around food that is ecological, healthful and just, to foster a thriving local food economy. She shares her knowledge of foraging as a means of empowerment to combat a scarcity mindset. “Abundance is all around us if we put on our foraging lenses on. Today many people rely on grocery stores for food due to convenience but foraging can be a way of optimizing our health, adjusting to a prosperity mindset, saving some money and contributing to a sustainable future.”
Every fourth Saturday of the month from May to October Vanessa Waters leads a foraging tour in collaboration with The Hudson Food Collective in Hudson Quebec. “Foraging is a collaborative activity. It’s about sharing, and it requires a deep connection to place. There is an unwritten etiquette involving a caring for others. A rule of thumb is to take no more than a third of what is growing profusely. This way you leave some for the animals, others and enough for the plant to propagate so there is some next year.” 
Michael Pollan points out that “17% of fossil fuels go to feeding ourselves, compared with 18% used for personal transportation so industrial  agriculture has a big impact on climate change.” Another great reason to learn about the abundance in our ecosystem. 
 

 

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Natacha Desroches

About Natacha

I have been working in the private security sector for more than 5 years now. I started working for security companies when I was 18 years old and have also worked for public safety for the city. Throughout the years I have participated in many self-defences classes and workshops. I have had the chance to learn self-defence techniques from a lot of great teachers and even teach alongside some of them. I started doing martial arts when I was 13 and used to do a lot of fighting competitions. It has always been important for me to teach people to be safe in all situations. I believe that the best way for people to stay safe is through education and if I can be part of the education it is an honour for me. If I can keep someone from getting hurt or help someone escape a bad situation then that is my reward.

Ça fait plus que 5 ans que je travaille pour le secteur privé en sécurité. Depuis que j’ai 18 ans je travaille pour des compagnies de sécurité et j’ai aussi travaillé pour la sécurité publique de la ville. À travers les années j’ai participé à beaucoup de cours et d’ateliers d’auto défense. J’ai eu la chance d’apprendre des techniques d’interventions de plusieurs professeurs magnifiques et même la chance d’en animer avec eux. J’ai commencé à faire les arts martiaux quand j’avais 13 ans et j’ai participé à plusieurs compétitions. Cela a toujours été important pour moi d’apprendre aux gens comment se protéger dans différentes situations. Je croix que la meilleure façon pour que les gens soient en sécurité c’est de leur apprendre comment se défendre et si je peux faire partie de cet apprentissage c’est un honneur pour moi. Si je peux empêcher que quelqu’un se fasse mal ou lui permettre de se sauvée d’une mauvaise situation, ceci est ma récompense.

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Velma Candyass

About Velma 

Velma Candyass is a professional dancer and teacher, and one of the pioneers of Montreal’s neo-burlesque movement. She is co-founder and producer of the Dead Doll Dancers troupe and the Candyass Club Cabaret – a monthly burlesque review showcasing a blend of quirky, experimental, diverse neovaudeville performances and artists –  at the iconic Cafe Cleopatra.

 She has graced the stages of a variety of festivals such as MEW, Jim Thorpe , New York Burlesque Fest ,World Pride, Alternatease, Boudoir and even the Anarchist festival. She has taught burlesque classes and workshops for  Joytoyz, the Everything to do with Sex show, Salon L’amour et seduction, National Womens Show, and Kinky festival.
 
She has produced for Montreal Fetish Weekend and Montreal’s Just for laughs festival, and performed in the wildly successful play Sex and La Cite at the WiIdside Festival, and Quebec city’s’ 400th anniversary reinterpretation of Canada’s first colonial theatre play, during her Canadian tour with the Optative Theatrical Lab.
 
Velma is co-producer and animator of the Women’s Workshop Weekend –  a seasonal programming of diverse workshops for women, by women. One of her other more recent collaborations birthed the salacious Redlight Walking Tour.

Jessica Bickford

About Jessica Bickford

Jessica  is the founder of Magic Penny Projects an organization that provides community groups with customized programs and services. She has been involved in community recreation and programs for over 20 years. She is a specialist in organizing intergenerational activities that are not only fun but educational. Jessica is a graduate from Concordia University with a degree in Religious Studies and Sociology. She also possesses a certificate in Clinical Pastoral Counselling. With her educational foundation she has been able to provide activities that support individuals and the community share and learn about themselves and each other.

JESSICA est fondatrice de l’organisme Magic Penny Projects qui offre, entre autres services, des programmes organisés pour le compte de  plusieurs groupes communautaires. Avec plus de 20 ans d’expérience en activités récréatives et programmes communautaires, elle se spécialise en création d’activités intergénérationnelles ludiques et éducatives. Jessica est diplomée de l’université Concordia en Sociologie et études religieuses. Elle détient aussi un certificat en consultation pastorale clinique. Grâce à son experience en éducation, Jessica a réussi à créer des activités permettant aux individus et à la communauté de mieux se connaitre, se soutenir, partager et s’entraider.

Past guest animators:

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Seskuality: Sex Ed 101 for Adults /Seskualité : Éducation sexuel 101 pour adultes –  Seska Lee

Seska Lee is an activist, sex educator and writer. She began these endeavours in 1998 with the creation of a personal adult website. She retired as an adult performer in 2010 and currently blogs about sex ed for adults at www.seskuality.com. Seska is a former member of the Board of Directors of Head and Hands and volunteer for Scarleteen. She has two BAs (Child Studies and Psychology). Prior to working on the web she was an educational consultant. Through her work she hopes to inspire people to find pleasure, vitality, and well-being in their lives.

 

Seska Lee est une militante, éducatrice sexuelle et auteur. Elle débute sa carrière en 1998 avec la création d’un site internet pour adulte. Elle cessera ses performances pour adulte en 2010, alors qu’elle lance son blogue d’éducation sexuelle pour adulte : www.seskuality.com . Seska est une des membres fondatrices du Board of Directors of Head and Hands et est bénévole pour Scarleteen. Elle possède deux BAs ( Child Studies et Psychology). Avant de travailler sur le web, elle travaillait comme consultante scolaire. Par son travail et son engagement, elle espère inspirer le monde à chercher et trouver le plaisir, la vitalité et le bien-être dans leur vie

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Sustainable Femininity /  Féminité durable – Tif Hamer

About Tif

Tif is short and sweet and to the point. She is a master gardener who specializes in meals from garden seed to table bean. Somewhere between traditionalist, survivalist and modern scientist, Tif has embraced the challenge of non-conformity, living like the crazy witch lady in the woods, and proving that you can live better and longer if you dare to live happier and more responsibly. A community activist, mother and do it yourself tinkerer, Tif believes home is where the change starts. Whether ranting about live culture foods or body hair and menstruation, you’ll find her entertaining, if not educational.

Au sujet de Tif

Tif est petite, douce et directe. Elle est une experte maraîchère qui se spécialise dans la cuisine qui se jardine! Quelque part entre traditionnel, la survivance et la science moderne, Tif a enlacé le défi de la non-conformité et vie comme une sorcière au fond des bois, tout en nous prouvant que nous pouvons vivre mieux et plus longtemps si nous osons être heureux et plus responsable. Une militante communautaire, une maman et représentante du DIY, Tif croit que le changement débute dans la maison. Que la conversation tourne autour de la culture de la nourriture, des poils ou des règles féminines, vous la trouverez divertissante et enrichissante.